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頭發的壞天氣

導語:斑禿這種疾病,其問題不在于毛囊,因為毛囊能正常生長和循環。出問題的是身體本身,它把毛囊視為一種不受歡迎的事物、一種需要受到抑制的原生結構。于是身體派出免疫系統——它的細胞和抗體——替它清理門戶。

在短篇小說《莫斯肯漩渦沉浮記》(Descent into the Maelstrom)里,埃德加·愛倫·坡(Edgar Allan Poe)講述了一個年輕的漁夫出海捕魚的故事。當漁夫遠離挪威海岸時,天空突然變暗,海上波濤翻滾。正當漁夫要調轉船頭返航時,周圍的海水聚集成一個巨大的漩渦。雖然他是個經驗豐富的水手,但仍然無法擺脫急速旋轉的海水,連船帶人都被吸入了這巨大黑暗的漩渦里。在不斷的掙扎中,漁夫失去了他的同伴和船,自己卻奇跡般生還,并在事后告訴敘述者:“你認為我是一個年紀很大的人,但我不是。幾乎是一夜之間,我的頭發就從烏黑變成了花白……那些把我救上船的人是我的老朋友和平日里共事的伙伴,但是他們對我就像對一個衣衫襤褸的朝圣者一樣陌生。我的頭發前一天還是烏黑的,而現在,正如你所見,已經花白了。”

這個故事是虛構的,但愛倫·坡描述的這種劇變很可能是基于一些他親眼看到或者親耳聽到的事。這種情況雖然極其罕見,但嚴重的身心打擊確實可以導致頭發突然改變。外部事件會導致身體發生各種各樣的反應。比如在一部電影中,我們會對幽默、悲傷和緊張的場景作出大笑、流淚和心跳加速的反應。

那么,漁夫身上究竟發生了什么事?

最有可能的解釋是,漁夫黑色的頭發里本來就摻雜著白頭發,而恐懼引起的紊亂導致黑色頭發異常脫落。這種黑發的選擇性脫落使原本隱藏的白發突顯出來,于是就仿佛一夜之間白了頭,現代的皮膚病專家把這種情況診斷為突發性斑禿。“一夜白頭”的科學解釋

斑禿并不罕見,大約每一百個人中就有兩人患病。它通常只會引起不相鄰區域的小面積脫發,但也可以導致所有頭發和體毛脫落。

漁夫可能早在遭遇大漩渦危機和命懸一線之前就有白發了,而漩渦危機引發的潛在性斑禿使他的黑發脫落,最終導致他的頭頂“現在,正如你所見,已經花白了”。

漁夫在生命受到威脅時,他的身體發出了緊急動員令。他的身體器官和組織收到信號后便作出響應(如脈搏加快、血壓升高、食欲減少),當這些信號傳達到皮膚,便會指示毛囊快速地使黑發脫落。促使頭發脫落的信號(即面臨漩渦時受到的驚嚇)并非產生于毛囊內部,而是來自身體的其他地方。斑禿這種疾病,其問題不在于毛囊,因為毛囊能正常生長和循環。出問題的是身體本身,它把毛囊視為一種不受歡迎的事物、一種需要受到抑制的原生結構。于是身體派出免疫系統——它的細胞和抗體——替它清理門戶。因此,患有斑禿的毛囊會持續生長,但生長只進行到生長期早期便被免疫系統打斷。雖然毛囊一遍又一遍地嘗試生長,但只要疾病仍然存在,就無法形成完整的生長期,也不會形成新的毛發。

這種瀕臨死亡的經歷又是如何傳達至漁夫的毛囊呢?畢竟,漩渦危機威脅的是他的眼睛、耳朵和身體,而不是他的毛囊。曼徹斯特大學和明斯特大學的拉爾夫·保斯(Ralf Paus)教授一直致力于研究周圍組織對毛囊健康的影響。簡單來說,他的研究揭示了人類身體經歷的事件如何影響毛發的生長。2003年,保斯和同事們提出,如果壓力真會影響毛囊,那么在嚴格控制的條件下應該能夠展示出這一現象。為了檢驗這種假設,他們在接下來的24小時里將成年老鼠每隔15秒就暴露在短脈沖的聲音環繞(中A,400赫茲)中一次。雖然還沒有電梯中播放的單調的輕音樂那么糟,但這也足以作為一種刺激物來減少母鼠懷上的幼崽數量。研究人員發現,壓力還會影響毛囊,打亂毛發的生長周期:生長期中斷,毛囊進入退化期。但是,這種噪聲是如何到達毛囊的?保斯和同事們認為,壓力可以通過激素或神經等進行傳導。在實驗中,他們阻斷皮膚神經,隨后發現壓力的影響也隨之被阻斷。這樣,他們得出了結論:壓力會反復影響毛發的健康,而神經能向毛發傳遞壓力信號。

與噪音會抑制毛發生長相反,人們發現創傷——來自外部的直接傷害——可以刺激毛發生長。如果毛囊或者周圍皮膚受傷(比如被割傷),會在原來的毛囊基礎上重新長出毛發,但不會形成新的毛囊。外傷會喚醒處于靜止期的毛囊,使其進入生長期,然后在生長期里形成與之前損失的毛發基本一樣的新毛發。與小鼠的噪聲應激反應不同的是,創傷應激反應的發生并不依賴周圍神經,而且科學家也不完全確定毛囊為什么會以這樣的方式應對傷害。但能確定的是,毛發本身并不參與創傷應激反應,這是因為構成毛干的細胞已經死亡了。它們不能吸收營養,沒有感覺,也不能生長,并且沒有血管和神經;毛干細胞本質上已經死了。所以輕輕地剪斷毛發,比如常規理發或者剃毛,這都是你和剪刀之間的小秘密,毛囊和身體都不會有任何感覺。但是,如果在理發過程中,你猛拽頭發,或者把頭發連根拔起,毛囊就會察覺到損傷并以完整的生長期和新毛發來響應。

禿頭是怎么產生的

但毛囊的周圍不是只有神經。它位于皮膚里,這里充滿了激素、化學物質和生長因子,其中有的由血液帶來,有的由本地細胞所產生。血液性激素來自內分泌器官,包括腦垂體(位于大腦底部)、腎上腺(位于腎臟上方)、甲狀腺(附在頸部氣管)和性器官。令人驚訝的是,這些器官產生的激素,都會以各自不同的方式影響毛囊的生長。想搞清楚某種激素的作用,最好的方法就是看看當它缺失時會發生什么。甲狀腺機能減退癥就是其中一例,患病者沒有足夠的甲狀腺激素維持身體正常機能。這種疾病最早可追溯至羅馬時代,在18世紀被稱為“克汀病”,其癥狀包括行動遲緩,智力缺陷,皮膚浮腫變薄,頭發僵硬。雖然當時的醫生已經把這些癥狀歸為一種綜合征,但直到19世紀初,人們才發現病因出在機能失常的甲狀腺。雖然現在醫生在嬰兒出生時就能診斷出甲狀腺機能減退癥,但由于這種病發展緩慢,在成人身上確診并不容易。維多利亞女王的醫生威廉·古爾(William Gull)爵士在他的一篇題為《生活中的成年女性克汀病患者》4的論文里確認了成人甲狀腺機能減退癥的病例。他在論文里寫道,患者“日益萎靡不振,皮膚變厚并伴有褶皺……頭發脆弱易折”,呈現淡黃色,并變得像雜草般粗糙。甲狀腺機能減退癥常伴有頭皮、腋下及陰部的毛發脫落。雖然我們還不知道甲狀腺激素對頭發健康的確切作用,但我們知道如果缺少它,會導致細胞代謝異常,毛囊周期縮短,長出的頭發也脆弱易損。雄性激素(男性和女性的血液里都含有,但男性體內濃度更高)也對大多數人體內的毛囊成熟產生影響,只是不同部位的毛囊響應的方式不同。頭部兩側的毛囊對血液性激素毫無反應,這些地方的毛囊生長和發干產生與其無關。與此相反,腋下和陰部的毛囊在激素濃度很低的情況下就會開始產生、生長。所以在青春期早期,隨著血液帶來第一波雄性激素,陰部開始出現粗糙的體毛,然后腋下和腿部也相繼出現。在年輕男性中,隨著雄性激素水平的進一步升高,臉上和胸部的毛發也開始變粗。雖然雄性激素對女性身體毛發的生長也極為重要,但因為通常情況下它們的水平仍然較低,所以女性一般沒有很濃密的體毛。醫生在診斷患者健康狀況時會尋找對雄性激素敏感的毛發。如果成年男性的身體毛發發育不足,醫生就會考慮他是否患有睪丸功能障礙。如果成年女性的體毛發育過盛,醫生就會檢查患者的卵巢或腎上腺是否有產生雄性激素的腫瘤。

雄性激素的分子通過與毛囊基底的細胞綁定并激活信息的方式作用于青少年的成熟期毛囊。這個激活的信息會強制毛囊作出改變,就像在說:“該轉臺了,你已經不再是小毛孩兒了,播點成年人該看的吧。”雖然毛囊細胞不產生雄性激素,但它們會產生一種分子,這種分子能接收、識別、接受和理解雄性激素的信息。此外,它們還通過增加或減少自身的活動以保留足夠的資源處理即將到達的雄性激素。毛囊這種對循環中的雄性激素的調節作用證明了不同的毛囊具有不同的激素敏感性。

也許最普遍的毛發疾病是男性脫發。這種病通常發生在三四十歲,但在青春期性成熟后也可能發生。這是一種遺傳性疾病,因此在某些家庭中的發病率更高,有的家庭是遺傳自父系,有的則是遺傳自母系。毛發脫落的現象很常見,事實上,在北美洲的男性中,整整有一半的人口在50歲時會表現出一定程度的禿頂。只要男人還存在,脫發這種現象5就不會消失。有一份距今4000年的埃及草紙卷軸描繪了禿頂的男人,這種類型的脫發在歷史上一直困擾著男性,即使是那些有權有勢的大人物也不例外。歷史上最好的例子就是威名赫赫的將軍、政治家、羅馬第一位獨裁者——尤利烏斯·凱撒(Julius Caesar)。凱撒一直試圖掩蓋那令他備受困擾的锃亮腦門兒。羅馬史學家蘇維托尼烏斯(Suetonius)在《羅馬十二帝王傳》(The Lives of the Twelve Caesar)中寫道:“他的禿頭對他來說是個很大的缺陷,因為他發現這已經成為批評者口中的笑柄,所以他經常把稀稀拉拉的頭發從王冠里向前梳出來。”

雖然我們明白“光頭”這個詞是指頭皮上沒有頭發,然而事實上,這是一種誤用。一顆“光頭”其實有很多毛囊和頭發,只是它們非常細小,只有通過顯微鏡才可以看得見。禿頭的機制包括毛囊及其毛干的逐步退化:隨著病情的發展,毛囊及其毛干在每個周期都越來越小。

但正常的毛囊是如何縮小的呢?

雖然關于雄性激素會導致男性脫發的猜測由來已久,至少可追溯到亞里士多德(Aristotle)時期,但科學家長久以來都無法證實。甚至在20世紀早期,當醫生意識到激素對疾病的作用時,他們發現自己陷入了一個巨大的困境:沒有一種動物能夠提供可靠的人類脫發模型以供研究,這就需要以人類患者作為研究對象了。理想的病人是一個雄性激素循環非常低的男性(類似于甲狀腺激素研究中患有甲狀腺機能減退癥的患者),但這樣的患者并不容易找到。

解決方案是在1942年找到的。當時,耶魯大學醫學院解剖學的詹姆斯·漢密爾頓(James Hamilton)教授對男性脫發十分感興趣,他找到了104位閹割過的男性。這些人血液中的雄性激素濃度都很低,因為其中有些在青春期之前就被閹割了,有些是在青春期,還有些是在后來的生活里。那些在青春期之前就被閹割的人不具備成熟的男性特征,他們只有很少體毛,沒有胡子,性器官未發育,而最重要的是沒有脫發。當這些人被注射雄性激素后,他們不僅獲得了成熟的男性身體特征、更健壯的肌肉和增大的性器官,而且那些有家族脫發史的人也開始脫發(這種實驗在今天是無法完成的)。這甚至偉大的尤利烏斯·凱撒也很在意自己的脫發。

記錄稱雕塑家忠實地再現了史學家筆下的凱撒。(照片由阿爾勒博物館古希臘及古羅馬藝術部提供)

這個研究說明了脫發需要滿足兩個條件:第一,雄性激素是脫發發生的必要條件。第二,必須有遺傳基礎——一個禿頂的父親或祖父。為避免產生歧義,漢密爾頓也指出,被閹割的男性在開始脫發之后,即使降低雄性激素水平,脫發也不會停止;也就是說,一旦脫發發生,降低雄性激素水平,甚至閹割,都無法逆轉脫發。

漢密爾頓的研究具有開創性,但他并沒有就此停止,而是轉向研究具體的脫發模式。事實上,這些模式都很有規律,漢密爾頓在1951年表示,從發際線后退到頭頂脫發再到完全脫發(除了兩鬢的頭發),男性的脫發模式可以歸結為八類。

男性脫發的模式。(圖片取自漢密爾頓的《男性的模式化脫發》并授權使用)

神奇的是,脫發不是隨處都會發生,它只發生在頭皮上,更具體來說,只發生在頭頂的區域。不是頭部側面,不是腋下,也不是生殖器或者下巴的區域。由此我們知道,毛囊的位置對這種形式的脫發是否會發生很重要,只是我們還不知道為什么會這樣。

我們知道的是,產生健康的頭發需要一副健康的軀體。因為毛囊產生毛發需要消耗很多東西,因此這也成了身體健康的標志。毛囊中的細胞可以算是人體增長最快的細胞,所以其生長必須得到充分的營養。毛發基本是由蛋白質構成的,因此我們可以看到,發展中國家的兒童因飲食缺乏蛋白質而營養不良,他們的胳膊、腿消瘦,肚子腫脹,而且毛發往往稀疏、卷曲、褪色、脆弱、生長緩慢。但這種營養不良導致發干異常的現象并不局限于發展中國家。在發達國家的皮膚病診所里,因為節食引起頭發問題的女性也屢見不鮮。

膳食中缺鐵的女性可能會貧血,她不僅會覺得虛弱、疲勞、頭暈,而且還會脫發。幸運的是,這種貧血和脫發通過補鐵就能治愈,新的頭發會在改善飲食的幾個月后長出來。適當的營養對羊來說也很重要。一只美利奴母羊每年大約產12磅的純羊毛。為了產生這些羊毛,一只羊一天至少消耗3.5盎司的純蛋白質,哺乳期的母羊則需要更多。牧草能提供的營養相當貧瘠,因此羊需要吃掉至少9磅的新鮮牧草才能滿足營養需求。于是,放牧常常需要花費一整天。

有了健康的身體作基礎,就會長出濃密的頭發。對大多數動物來說,大量的皮毛能為它們提供抵御外界威脅和環境驟變的屏障。現代人類雖然不需要毛發來保護自己,但還有其他重要作用。頭發

作者:?[美] 庫爾特·斯坦恩?出版社:?廣西師范大學出版社出品方:?新民說副標題:?一部趣味人類史原作名:?Hair: A Human History譯者:?劉新?出版年:?2018-1-1頁數:?256

文章來源于:世界博覽

瀏覽次數:  更新時間:2018-06-03 19:23:20
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